Días antes de entrar en vigencia un aumento masivo de las tasas de presentación de solicitudes de naturalización, y antes que se impusiera por primera vez en la historia una tasa para las solicitudes de asilo, un juez federal concedió un aplazamiento temporal en todo el país.  Puede ver la orden de 35 páginas aquí.

La administración Trump quería aumentar más del 80% las tarifas de presentación para la naturalización y también eliminar la mayoría de las exenciones de tarifas para los inmigrantes de bajos ingresos creando así nuevas barreras financieras para los inmigrantes que buscan protección de asilo en los EE.UU.

Los aumentos de tarifas, que USCIS afirma que son necesarios para subsidiar sus problemas de presupuesto, estaban originalmente programados para entrar en vigor el 2 de octubre de 2020.

Un juez federal dictamina que el aumento de las tasas pondrá en peligro a los inmigrantes vulnerables

Entre los demandantes, se encontraban varias organizaciones sin ánimo de lucro que atienden a la comunidad de inmigrantes, argumentaron, entre otros puntos, que el demandado Chad Wolf, Secretario en funciones del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, fue nombrado indebidamente y, por lo tanto, sus acciones, como los aumentos de tasas propuestos, son ilegales.

El 29 de septiembre de 2020, el juez de distrito Jeffrey White del Distrito Norte de California, designado por George W. Bush, dictaminó que es probable que los demandantes tengan éxito en algunas de sus reclamaciones, y escribió:

«el interés público se vería favorecido si se prohibiera o suspendiera la fecha de entrada en vigor de la Norma Final porque, si entra en vigor, impedirá que los solicitantes vulnerables y de bajos ingresos soliciten beneficios para inmigrantes, bloqueará el acceso a las protecciones humanitarias y expondrá a esas poblaciones a un mayor peligro«.

Los demandantes también argumentaron que la normativa de tasas del USCIS viola la Ley de Procedimiento Administrativo, que rige a las agencias federales.

Es probable que el Departamento de Seguridad Nacional apele.

Los grupos de derechos de los inmigrantes aplauden la sentencia

Uno de los demandantes en el juicio federal, Immigrant Legal Resource Center, emitió la siguiente declaración sobre la orden del tribunal:

«La Normativa de Tarifas de USCIS es ilegal e increíblemente destructiva, y aplaudimos la decisión del tribunal de proteger a millones de inmigrantes y sus familias.

La Normativa, que perjudica desproporcionadamente a las personas de color, es un intento descarado de la administración Trump de crear barreras financieras para los solicitantes de asilo, las familias y los aspirantes a ciudadanos con el fin de evitar que obtengan la residencia de los Estados Unidos o la ciudadanía estadounidense.

Esto es inmoral, clasista y una flagrante violación de la Ley de Inmigración y Nacionalidad. La orden judicial garantizará que millones de inmigrantes de bajos ingresos, solicitantes de naturalización, solicitantes de asilo, supervivientes de la violencia doméstica y supervivientes de la trata de seres humanos puedan solicitar de forma asequible los beneficios de inmigración a los que tienen derecho.»

Qué significa esto para los inmigrantes que buscan beneficios

Significa que los solicitantes no estarán sujetos a los aumentos de las tasas como se indica en el reglamento, hasta nuevo aviso,  y además se espera que el USCIS emita una actualización con respecto al impacto en la orden sobre las nuevas ediciones de los formularios que se iban a implementar el 2 de octubre, como parte del aumento de las tasas.

Siga de cerca este asunto y consulte la web de USCIS para estar al día con la información.

¿Qué es lo que realmente intenta hacer la Administración Trump con el aumento de las tasas del USCIS?

Si bien esperamos que el tribunal emita un fallo definitivo y permanente que anule la regla de tasas del USCIS, es conveniente saber lo que la administración de Trump realmente está haciendo aquí.

Está claro que la administración Trump está trabajando de nuevo para marginar a la comunidad inmigrante.

El aumento promedio de las tasas que contiene la norma es del 20%.

En un giro inesperado contra nuestra historia de protección de los refugiados, asilados e inmigrantes con bajos ingresos, USCIS también ha introducido una tasa para las solicitudes de asilo y una eliminación de muchas exenciones de tasas existentes.

En ese sentido el 2 de septiembre de 2020, USCIS emitió esta política normativa.

Aquí están algunos de los cambios clave en la norma:

N-400 Solicitud de Ciudadanía

La tasa de solicitud de naturalización N-400 aumentará de 640 a 1160 dólares para las solicitudes en línea y 1170 dólares para las solicitudes en papel: ¡un aumento del 83%!

Los solicitantes no sólo pagarán tasas de presentación del N-400 más altas, sino que tampoco tendrán la opción de solicitar una reducción de la tasa (320 dólares), lo que supone un aumento de la tasa de presentación de un 266%, para aquellos cuyos ingresos sean superiores al 150% e inferiores al 200% del nivel de pobreza.

El USCIS también ha eliminado la exención de la tasa N-400 para aquellos con ingresos superiores al 200% del nivel de pobreza.

Para justificar el aumento, el USCIS dice que la tasa se mantuvo por debajo del coste en el pasado y que la nueva tasa reflejará el coste total de la prestación del servicio.

Sin embargo, este aumento de la tasa no tiene en cuenta el obstáculo que suponen las finanzas para los inmigrantes que desean naturalizarse. Las barreras financieras y administrativas se interponen en el camino de la naturalización para el 13% de los mexicanos y el 19% de otros inmigrantes legales, según una encuesta de 2015, publicada por Pew Research.

Además de la carga económica, la nueva tasa penaliza a los inmigrantes que cumplen la ley y les obliga a recurrir a una financiación abusiva para poder pagar la tasa del USCIS.

Es un hecho que la naturalización ofrece muchos beneficios económicos y sociales a los inmigrantes legales.

  • Las investigaciones demuestran que los ciudadanos naturalizados tienen mayores tasas de empleo y pueden ganar hasta un 70% más que los no ciudadanos;
  • Plena protección de la Constitución de los Estados Unidos;
  • Protección frente a posibles deportaciones;
  • Capacidad para viajar al extranjero y vivir fuera de EE.UU. sin temor a abandonar el derecho de la Green Card;
  • Capacidad para votar y tener un impacto en las elecciones;
  • Capacidad de patrocinar a los padres, hermanos e hijos casados para obtener la residencia permanente; y
  • Posibilidad de trabajar en más empleos relacionados con el gobierno de Estados Unidos que requieren autorizaciones de seguridad;

La postura antiinmigración de Trump ha sido perjudicial para la causa de la naturalización. En lugar de facilitar a los solicitantes alternativas a los procedimientos tradicionales, como las entrevistas virtuales en lugar de las entrevistas en persona, las autoridades pertinentes han optado por no ser proactivas, ocasionando grandes retrasos en los casos.

Desalentar la naturalización no solo perjudica a los inmigrantes, al reducir las oportunidades laborales y sociales, sino que perjudica a la nación. 

 Trump está instalando barreras innecesarias para la naturalización -creando un muro «virtual»- que separa a «nosotros» de «ellos». Así que en lugar de unir a la nación bajo una sola bandera, continúa dividiéndonos.

De hecho la propuesta de hacer una prueba de riqueza para convertirse en ciudadano estadounidense es ¡antiamericano! Va contra los valores históricos de esta tierra de oportunidades.

Solicitudes de visado de trabajador temporal I-129

El USCIS también propuso dividir la Petición I-129 para un trabajador no inmigrante (hoy dia a un costo de 460 dólares) en múltiples formularios, con la mayoría de los formularios con una tasa más alta. 

Por ejemplo, la tasa de solicitud I-129H2A-Beneficiarios Nombrados tendría un costo de 850 dólares, lo que supone un aumento del 85%, un cambio que se aplicaría a todas las clasificaciones solicitadas a través del formulario I-129.

Solicitud I-485 de ajuste de estatus a la residencia permanente

Igualmente ocurriría con los solicitantes del formulario I-485 a los que se les aplicaríauna nueva estructura de tasas. Es subdivisión significa que tendrían que pagar más por la autorización de trabajo (Formulario I-765) y su documento de viaje (Formulario I-131). 

Este cambio duplicaría la tasa, con un costo de 1130 dólares para el I-485 , 550 dólares para el I-765 y 590 dólares para el I-131.

No es una señal de bienvenida: Disminución de la inmigración legal

Prácticamente un cartel de «no bienvenido» está colgando en la Estatua de la Libertad.

En un momento en el que la inmigración legal está disminuyendo en Estados Unidos, la Casa Blanca parece decidida a acelerar la disminución.

Estos aumentos de las tasas se producen en un momento en el que se hay un descenso significativo de los inmigrantes legales admitidos en EE.UU. Según la Fundación Nacional para la Política Americana (NFAP), hubo un descenso del 7,3% (86.894 personas) en la inmigración desde el año fiscal 2016 hasta el año fiscal 2018, y la mayor parte del descenso se ha producido en los familiares directos de ciudadanos estadounidenses, incluyendo hijos, cónyuges y padres, informó Stuart Anderson para Forbes.

Ciertos países, entre ellos México y China, están sobrerrepresentados en la disminución de solicitantes, con un descenso del 7,3% para México y 20% para China, añade Anderson. Los números en otros segmentos de la inmigración también indican la dirección tomada por la administración Trump:

El límite anual de refugiados y solicitantes de asilo lo fija el Presidente en consulta con el Congreso. El tope de 30.000 para el año fiscal 2019 fue el más bajo desde la creación del programa de reasentamiento, en los años 80, según el portal Migration Policy. También ha habido un marcado cambio en el número de personas aprobadas para el asilo, con una disminución del 43% desde el año fiscal 2016 al 31% en el año fiscal 2019. El techo está en 18.000 para el año fiscal 2020, añade el informe.

Nuestro sistema de inmigración está roto

En un momento en el que el USCIS debería aumentar sus ingresos animando a más personas a presentar solicitudes, el Gobierno está haciendo exactamente lo contrario y a pesar de esa actitud no hay duda que se necesita el dinero.

Ya que a diferencia de la mayoría de las agencias gubernamentales, el USCIS depende de las tasas para sus fondos. 

Por citar una muestra en el año fiscal 2019, el remanente de tasas del USCIS entró en negativo por primera vez desde 2007, y se espera que alcance los 1.500 millones de dólares este año, dice la investigación de Migration Policy. 

Los investigadores añaden que una tasa de peticiones decreciente y mayores tiempos de procesamiento son dos factores importantes en el cambio de tendencia: una caída de un millón de peticiones en el año fiscal 2018 resultó en una caída de 152 millones de dólares en las tasas, y la continuación de la caída de una petición con las tasas más altas en el año fiscal 2019 resultó en una caída de 13 millones de dólares. 

Por otra parte, el dinero gastado en la investigación de los solicitantes y la detección del fraude en los beneficios aumentó significativamente (un aumento de 96 millones de dólares para la investigación y 202 millones de dólares para el fraude desde el año fiscal 2016 hasta el año fiscal 2020).

No lo deje para después y solicite hoy los beneficios de inmigración si es elegible.

Vista la incertidumbre en el panorama, nuestro mejor consejo es solicitar la naturalización ahora, si usted es elegible. Ya que conseguirá la tasa más baja presentando la solicitud ahora, puesto que no se sabe que precios tendrán los precios en un futuro cercano.

Richard Herman es un abogado de inmigración, autor y activista de renombre nacional.  Ha dedicado su vida a defender a los inmigrantes y a ayudar a cambiar el debate sobre la inmigración.  Es el fundador del Herman Legal Group, un bufete de abogados de inmigración creado en 1995 y reconocido en la lista de los «mejores bufetes de abogados de Estados Unidos» de U.S. World News & Report.  Además es coautor del aclamado libro Immigrant, Inc. -Why Immigrant Entrepreneurs Are Driving the New Economy (John Wiley & Sons, 2009).  

Muchos medios de comunicación nacionales, como The New York Times, USA Today, BusinessWeek, Forbes, FOX News (The O’Reilly Factor), National Public Radio, Inc., National Lawyers Weekly, PC World, Computerworld, CIO, TechCrunch, Washington Times, San Francisco Chronicle e InformationWeek, están siempre pendiente de los acertados e inteligentes comentarios de Richard.

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