就在入籍申请费即将大幅度提升的前几天,即史上首次对庇护申请征收费用之前,联邦法院批准了全国范围的临时展缓。请参阅此处的 35 页订单。

特朗普政府力图将入籍申请费提高80%以上,取消对低收入移民的大部分费用减免,并为在美国寻求庇护保护的移民制造新的财务障碍。美国移民局声称增加费用的必要性在于补贴正面临财政困境的该机构,并原定于 2020 年 10 月 2 日生效。

联邦法院裁决增加费用将危及弱势移民

2020 年 9 月 29 日,由加州北区地区法官杰弗里怀特裁定原告有可能胜诉,并写道:

“通过禁止或推迟最终规则的生效日期将有利于公共利益,因为如果它生效,它将阻止弱势和低收入申请者获得移民福利,阻止人们获得人道主义保护,并将那些暴露在外的人推向更险峻的形势。”

包括为移民社区服务的几个非营利组织在内的原告还辩称,被告美国国土安全部代理部长查德沃尔夫的任命不当,因此他的行为(例如提议的增加费用)是非法的。

原告还提出 USCIS 收费规则违反了管理联邦机构的《行政程序法》。

预计国土安全部将提出上诉。

移民权利团体为裁决鼓掌

联邦诉讼中的原告之一移民法律资源中心就法院的命令发表了以下声明:

“美国公民及移民服务局的收费规则是非法的,而且极具破坏性,我们赞赏法院保护数百万移民及其家人的决定。

该规则不成比例地伤害了有色人种,是特朗普政府公然企图为寻求庇护者、家人和准公民制造财务障碍,以阻止他们获得美国居留权或美国公民身份。

这是不道德的、阶级主义的,并且公然违反了《移民和国籍法》。该禁令将确保数百万低收入移民、入籍申请人、寻求庇护者、家庭暴力幸存者和人口贩卖幸存者能够以负担得起的方式申请他们有资格获得的移民福利。”

这对寻求福利的移民意味着什么

在另行通知之前,申请人将不会受到条例中规定的费用增加所影响。作为费用增加的一部分,预计美国公民及移民服务局将发布有关命令对原定于 10 月 2 日实施的表格新版本的影响的更新。

密切关注此问题并参考 USCIS 网站以获取更新的消息。

特朗普政府想通过 USCIS 费用增加的真正目的是什麽?

虽然我们希望法院做出最终和永久性的裁决来推翻 USCIS 的收费规则,但回顾一下特朗普政府在这方面的所作所为是有帮助的。

显然地,特朗普政府在努力使移民社区边缘化。

规则中包含的平均加权费用增幅为 20%。

令人震惊的是,在放弃保护难民、庇护者和低收入移民的同时,美国移民局还对庇护申请收取了费用,并取消了许多现有的费用减免。

2020 年 9 月 2 日,USCIS 发布了此政策指南

以下是规则中的一些主要变化:

N-400 公民申请

N-400 入籍申请费将从 640 美元增加到 1160 美元(线上申请)和 1170 美元(纸质申请):即增加 83%!

申请人不仅要支付更高的 N-400 申请费,而且他们也将无法申请减费(320 美元),申请费增加了 266%,对于收入超过 150% 的申请人,低于贫困线的 200%。

USCIS 还取消了对收入超过贫困线 200% 的人的 N-400 费用减免。

美国移民局表示,过去费用低于成本,新费用将反映提供服务的全部成本,以此来证明增加的合理性。

然而,这次费用的增加并没有考虑到对希望入籍的移民来说有多大的障碍。根据皮尤研究中心 2015 年发布的一项调查显示,13% 的墨西哥移民和 19% 的其他合法移民在入籍方面存在财务和行政障碍。

除了经济负担外,新费用还会惩罚遵守法律的移民,并迫使他们转向掠夺性融资以支付 USCIS 费用。

事实上,归化为合法移民提供了许多经济和社会利益。

  • 研究表明,入籍公民的就业率更高,收入比非公民高 70%;
  • 全面保护美国宪法;
  • 防止被驱逐出境;
  • 能够出国旅行和居住在美国以外的地方而不必担心放弃绿卡的权利;
  • 能够投票并对选举产生影响;
  • 能够担保父母、兄弟姐妹和已婚子女获得永久居留权;和
  • 能够从事更多需要安全许可的美国政府相关工作;

特朗普的反移民立场不利于入籍事业。相关当局没有为申请人提供传统程序的替代方案,例如虚拟面试代替面对面面试,而是选择不积极主动,导致案件大量积压。

不鼓励入籍不仅会通过减少工作和社交机会来伤害移民,还会伤害国家。特朗普总统正在为入籍设置不必要的障碍——创造一道“虚拟”墙——将“我们”与“他们”隔开。他没有将国家统一在一个旗帜下,而是继续分裂我们。

进行财富测试以成为美国公民是……嗯……非美国人!

I-129 临时工签证申请

在提案中,USCIS 还提议将非移民工人的 I-129 申请(申请费用为 460 美元)拆分为多种表格,其中大多数表格的费用相当高。例如,I-129H2A—指定受益人申请费为 850 美元,增加了 85%。这一变化将适用于通过 I-129 表格寻求的所有分类。

I-485 状态调整为永久居民的申请

对于 I-485 表格申请人,USCIS 费用结构也将发生变化。申请费用分摊意味着他们必须为工作许可(I-765 表)和旅行证件(I-131 表)支付额外费用。这种新结构将导致费用几乎翻倍,I-485 为 1130 美元,I-765 为 550 美元,I-131 为 590 美元。

不受欢迎的迹象:合法移民减少

自由女神像上闪烁着“不欢迎”的标志。

在合法移民减少到美国的时候,白宫似乎决心加速移民数量的减少。

这些费用的增加正值进入美国的合法移民大幅减少之际。根据美国国家政策基金会 (NFAP) 的数据,从 2016 财年到 2018财年,移民减少了 7.3%(86,894 人)福布斯的斯图尔特安德森报道说,2018 年减少的大部分是美国公民的直系亲属,包括孩子、配偶和父母。

安德森补充说,包括墨西哥和中国在内的某些国家/地区在被拒绝的申请人中所占比例过高,墨西哥下降了 7.3%,中国下降了 20%。其他移民领域的数字也表明了特朗普政府所采取的方向:

难民和寻求庇护者的年度上限由总统与国会协商确定。根据移民政策,2019 财年的 30,000 上限是自 80 年代创建重新安置计划以来的最低水平。批准庇护的人数也发生了显着变化,从 2016 财年减少了 43% 到 2019 财年的 31%。报告补充说,2020 财年的上限为 18,000。

我们的移民系统崩坏了

在美国公民及移民服务局希望通过鼓励更多申请人申请来增加收入的时候,政府却恰好持相反的立场。

毫无疑问,它需要钱。

与大多数政府机构不同,美国移民局的资金依赖于收费。移民政策研究,在 2019 财年,USCIS 费用结转自 2007 年以来首次出现负值,预计今年将达到 15 亿美元。研究人员补充说,下降的请愿率和更长的处理时间是转变的两个重要因素:2018 财年的请愿减少了 100 万,导致费用下降了 1.52 亿美元,而 2019 财年费用最高的请愿继续下降导致 1300 万美元的下降。与此同时,用于审查申请人和检测福利欺诈的资金显着增加(从 2016 财年到 2020 财年,用于审查的资金增加了 9600 万美元,用于欺诈的资金增加了 2.02 亿美元)。

如果您符合条件,立即采取行动并申请移民福利。

如果您符合条件,请立即申请入籍。未来的费用是不确定的,您可以通过现在提交已经锁定较低的费率。

理查德·赫尔曼 (Richard Herman) 是全国知名的移民律师、作家和活动家。他一生致力于倡导移民并帮助改变有关移民的对话。他是 Herman Legal Group 的创始人,这是一家于 1995 年成立的移民律师事务所,并被美国《世界新闻与报道》评为“美国最佳律师事务所”。他是广受好评的《移民创立的公司:为什么移民企业家在推动新经济》一书的合著者(John Wiley & Sons,2009 年)。理查德辛酸的评论已被许多国家媒体机构追捧,包括《纽约时报》、《今日美国》、《商业周刊》、《福布斯》、《福克斯新闻》(The O’Reilly Factor)、国家公共广播电台、《国家律师周刊》、PC World、 Computerworld、CIO、TechCrunch、华盛顿时报、旧金山纪事报和信息周刊。

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