The Buffalo, New York city center at dusk

Introducción

La ciudad de Búfalo en Nueva York, ha sido durante mucho tiempo un destino amigable para inmigrantes y refugiados. Según la Asociación para el Bien Público, aunque Búfalo tiene una baja proporción de residentes nacidos en el extranjero en comparación con otras ciudades, tiene un alto porcentaje de refugiados.

La ciudad se ha convertido en uno de los principales lugares de asentamiento de refugiados en Estados Unidos. En la primera década del 2000 el área metropolitana de Búfalo-Niágara experimentó un aumento del 33% en la población nacida en el extranjero, pasando del 4,4% de la población total en 2000 al 6,0% en 2010.

Búfalo se encuentra en el condado de Erie, donde unos 10.000 refugiados de guerra, desastres naturales y de la fiscalía se reasentaron entre 2003 y 2014. Actualmente, el condado recibe algo más de 1/3 del flujo total de refugiados en el estado. Muchos refugiados también se instalan en Búfalo desde otras partes de Estados Unidos.

Entre 2003 y 2006, Canadá (Búfalo está cerca de la frontera de Toronto) y Yemen fueron los principales países de origen de los extranjeros. 

Entre 2007 y 2012, la mayoría de los refugiados en Búfalo procedían de Birmania y la India.

Entre 2000 y 2013, la población nacida en el extranjero, con edades comprendidas entre los 18 y los 34 años, en la región creció un 75%, a pesar de que la tasa de crecimiento nacional para ese grupo de edad fue de apenas un 6%.

Beautiful african female student with group of international students outdoor in the city in the summer

Inmigración y estudiantes

En una década (2004 al 2014) el número de estudiantes con conocimientos limitados de inglés (LEP) en el sistema de escuelas públicas de Búfalo aumentó de 2.539 a 4.307, y el número de idiomas hablados ha pasado de 46 a 63.

La variedad de clases de inglés como segunda lengua (ESL) es otra razón por la que Búfalo es un lugar atractivo para los inmigrantes pues los profesores y el personal trabajan para comprender las experiencias traumáticas por las que han pasado sus hijos.

Para el año 2014 los 10 idiomas más hablados en las escuelas públicas de Búfalo, aparte del inglés, fueron:

  • Español
  • Karen
  • Árabe
  • Nepalí
  • Birmano
  • Somalí
  • Bengalí
  • Swahili
  • Francés
  • Otros

En años anteriores, muchos estudiantes hablaban ruso, vietnamita y albanés.

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La historia de la inmigración en Búfalo

La ciudad de Nueva York, de acuerdo con los datos del censo estadounidense, siempre ha sido un destino atractivo para los inmigrantes. Esto se debe, en parte, a la isla de Ellis, uno de los puntos de entrada más utilizados en Estados Unidos, pues antiguamente, las personas que desembarcaban en Ellis Island viajaban a Búfalo por el Canal de Erie. Ahora pueden llegar a Búfalo a través del transporte público y privado.

Búfalo fue trazada originalmente por los holandeses y fue colonizada por estadounidenses del noreste de Estados Unidos de ascendencia inglesa, pero los nuevos colonos de Búfalo eran alemanes, irlandeses, polacos, suecos, italianos, húngaros, ucranianos y armenios.

Posteriormente fue llegando gente de Puerto Rico, Birmania, Tailandia, Etiopía, Sudán y Pakistán. Los afroamericanos llegaron a Búfalo como esclavos y como personas libres, y muchos afroamericanos llegaron a Búfalo desde el sur de Estados Unidos.

Actualmente, Búfalo reconoce y celebra en su mayoría las contribuciones de sus diversos grupos de inmigrantes y así lo ratifica la señora May Shogan, del Instituto Internacional de Búfalo, cuando afirma que «la calle Grant y la avenida Hertel son cada vez más vibrantes con la presencia de refugiados e inmigrantes. Puedes viajar por el mundo en tu propia comunidad. El mundo está cambiando«.

Con respecto a la más reciente crisis de refugiados en Siria, Shogan señala: «Los acontecimientos internacionales deberían interesar a los estadounidenses y a otros habitantes del mundo porque nos afectan. No podemos hacer la vista gorda ante los efectos de nuestras políticas en otros lugares. Nuestros antepasados, en muchos casos, podrían haber sido considerados refugiados en lugar de inmigrantes, debido a la situación de sus países de origen«.

Algunos acontecimientos notables en la línea del tiempo de la inmigración a Búfalo son:

  1. 1800. Joseph Ellicott, empleado de la Holland Land Co., comienza a planificar el trazado de Buffalo.
  2. 1830. Búfalo tiene 8.435 residentes nativos de ascendencia europea, 48 nacidos en el extranjero y 178 personas libres de color.
  3. Los inmigrantes irlandeses, que huyen de la hambruna, se instalan en Flats y First Ward. Los luteranos alemanes también llegan a Búfalo.
  4. 1850. Llegan numerosos judíos alemanes y polacos.

1860 Más de 1,6 millones de personas nacidas en Irlanda residen en Estados Unidos.

  1. 1869. Jaime Nuno, autor del Himno Nacional Mexicano, se traslada a WNY.
  2. 1870. Comienza la inmigración polaca a Búfalo.
  3. 1880. Llega a Búfalo una oleada de judíos asquenazíes procedentes de los asentamientos de la diáspora (Rusia, Polonia, Bielorrusia), huyendo de los pogromos y de las dificultades económicas.
  4. Comienza la inmigración italiana a Búfalo en un número modesto; la inmigración polaca aumenta.
  5. 1892. Se abre la isla de Ellis en el puerto de Nueva York, sustituyendo al anticuado Castle Garden. Los inmigrantes llegan a Búfalo por el Canal de Erie o por tierra a través de Pensilvania y Canadá.
  6. La emigración armenia es provocada por los pogromos anticristianos en su país.
  7. 191 Tres cuartas partes de la población de Búfalo han nacido en el extranjero.
  8. 1915. Se crea la organización Near East Relief en Niagara Falls para ayudar a sirios y armenios tras la caída del Imperio Otomano.
  9. La Gran Migración Afroamericana está en marcha, con aquellos que huyen del sur de Jim Crow hacia las ciudades del norte con la esperanza de tener más oportunidades.
  10. La Ley de Inmigración de Johnson reduce drásticamente las cuotas de inmigración.
  11. 1925. Más de 36.000 armenios llegan a Estados Unidos entre 1920 y 1930.
  12. 1930. El asentamiento de italianos en Búfalo alcanza un máximo de unos 20.000; las insostenibles condiciones agrícolas, los escasos puestos de trabajo y la disparidad económica los impulsan a salir de Italia y reasentarse en Buffalo.
  13. El Instituto Internacional se independiza de la YWCA
  14. El Programa Bracero trae trabajadores mexicanos a Estados Unidos para paliar la escasez de mano de obra agrícola durante la Segunda Guerra Mundial.
  15. Puerto Rico se convierte en Estado Libre Asociado de Estados Unidos.
  16. Se modifica la Ley de Inmigración, eliminando las cuotas de nacionalidad específicas, pero incluyendo un límite máximo para la entrada de personas del hemisferio oriental/occidental.
  17. Se aprueba la Ley de Refugiados, que permite clasificar a los que huyen de la persecución de forma diferente a los demás inmigrantes, allanando el camino para que Buffalo y otras ciudades estadounidenses se conviertan en el hogar de grandes grupos de inmigrantes del sur de Asia, África y otras zonas.

Desde el año 2002 más de 16.000 refugiados se han instalado en el oeste de Nueva York.

Sign of Honorary Consulate General of France.

Consulados en Búfalo

Actualmente, las  representaciones/consulados extranjeros en Búfalo son:

República Checa – Consulado

El consulado de la República Checa en Búfalo se encuentra en 10545 Main Street y su numero de teléfono es el (716) 759 6078 así como por correo electrónico buffalo@honorary.mzv.cz y zavrel@meaus.com.

El horario de atención al público es los días laborables entre las 9am y las 8 pm y puede estar cerrado en algunos días festivos estadounidenses y checos

Los servicios del consulado incluyen:

  • Tramitación de visados y pasaportes
  • Legalización de documentos

Los interesados deben ponerse en contacto con la oficina para confirmar qué servicios consulares están disponibles actualmente.

Francia – Consulado

Está situado en el número 32 de Admiral Road, y sus contactos son el (716) 903 7441, así como por correo electrónico a pascalsoar@aol.com. Las consultas sobre los horarios y días de atención deben hacerse con antelación. El consulado no acepta solicitudes de visado.

Alemania – Consulado

Se encuentra ubicado en el 135 de Delaware Avenue y puede contactarse por teléfono en el (716) 854 4010, así como por correo electrónico buffalo@hkdiplo.de y jcampbell@prattcollard.com

El consulado alemán está abierto a los visitantes los días laborables, previa cita. Los visitantes deben llamar para conocer el horario exacto de atención. No acepta solicitudes de visado pero sí expide el pasaporte y presta otros servicios consulares.

Italia – Consulado

El viceconsulado de Italia en Búfalo está situado en el 1201 de Pine Avenue y puede contactarse por teléfono al (716) 856 3626, así como por correo electrónico viceconsolatobuffalo@gmail.com.

El horario de atención al público es de 10 am 4 pm los martes, miércoles y jueves, excepto los días festivos en Estados Unidos e Italia. 

Ofrece servicios consulares como la tramitación de visados y pasaportes, así como la legalización de documentos, pero tenga en cuenta que los consulados honorarios suelen ofrecer servicios consulares limitados.

Buffalo City Hall, the seat for municipal government in the City of Buffalo, New York.

Ayuntamiento de Búfalo – Equipo de Nuevos Americanos

El Ayuntamiento de Búfalo está situado en el 65 de Niagara Square sede también de la Oficina de Nuevos Americanos, cuya directora es Jessica Lazarin, entidad que fue creada por el alcalde Byron W. Brown en abril de 2015.

Buffalo es la única ciudad, además de la ciudad de Nueva York, en el estado de Nueva York con una oficina dedicada a abordar la integración y el bienestar de la creciente población de refugiados e inmigrantes de la ciudad.

La Directora Lazarin desarrolla políticas que promueven el acceso a los servicios de la ciudad, incluyendo la traída de recursos a Buffalo que han sido implementados por la Oficina del Estado de Nueva York para los Nuevos Americanos.

Es el contacto de la ciudad para los esfuerzos de colaboración que abordan las oportunidades económicas, educativas y vocacionales para las comunidades de inmigrantes y refugiados que también incluyen a las comunidades hispanas y afroamericanas de la ciudad.

Su oficina facilita el acercamiento a la comunidad para promover el acceso a los programas ya existentes y busca ampliar las asociaciones con las escuelas públicas de Búfalo, los programas de educación para adultos, las agencias de reasentamiento y post reasentamiento de la ciudad y las organizaciones locales para abordar las necesidades de la comunidad.

También facilita la promoción de eventos culturales en la comunidad de inmigrantes de Búfalo y del oeste de Nueva York, como el Mes de la Herencia de los Inmigrantes y el Día Mundial del Refugiado.

Sign of University at Buffalo at North Campus.

Universidades de Búfalo que atraen a estudiantes internacionales

Los tres mayores centros públicos de enseñanza postsecundaria de Búfalo son

La Universidad de Búfalo ofrece los siguientes servicios para estudiantes internacionales:

  • Ayuda a los nuevos estudiantes
  • Ayuda en materia de inmigración y estatus para estudiantes F-1, estudiantes J-1, estudiantes en prácticas J-1, visados estadounidenses, visados de viaje, becarios J-1, empleados H-1B, empleados TN y residentes permanentes.
  • Tarjetas de seguridad social
  • Impuesto sobre la renta
  • La vida en Buffalo
  • Servicios internacionales de orientación y bienvenida

El Buffalo State College y el Erie Community College ofrecen servicios internacionales.

La plantilla total de las tres instituciones públicas combinadas es de aproximadamente 54.000 estudiantes.

Los colegios privados del condado de Erie, donde se encuentra Búfalo, son:

Bryant & Stratton College

Canisius College

D’Youville College

Daemen College

Colegio Medaille

Colegio Trocaire

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Festivales étnicos en Búfalo y sus alrededores

Los festivales étnicos ayudan a personas de cualquier lado a sentirse parte de la comunidad de Búfalo. Puede encontrar información sobre muchos de estos festivales en sus sitios web y páginas de medios sociales. Algunos de los principales festivales internacionales y étnicos según la web de reseñas Sólo en tu Estado, son los siguientes: Búfalo (debes revisar si existen medidas en relación al COVID-19):

El Festival de la Herencia Italiana. Este festival suele celebrarse durante varios días a mediados de julio.

El Festival Alemán de Búfalo. Este festival se celebra la semana del Día del Trabajo en Harlem Road, en Cheektowaga.

Festival irlandés de Búfalo. Tiene lugar en el Outer Harbor del 25 al 27 de agosto. También hay un desfile del Día de San Patricio.

Festival del Día de Dyngus. Esta celebración tiene lugar el lunes después de Pascua en el sur de Búfalo

Festival libanés. Los ahumadores y parrilleros de Nickel City tiene lugar en 2040 Wehrle Drive en Williamsville el 28 de julio.

El Festival Macedonio de Búfalo incluye danza, música y exposiciones culturales. Se celebra en el 4785 de Lake Avenue, en Blasdell, del 10 al 12 de julio.

El Festival Griego de Búfalo está organizado por la Iglesia Ortodoxa Griega de la Anunciación. Hay comida fabulosa y baile griego, visitas a la iglesia y exhibiciones culturales especiales del 2 al 4 de junio en 146 West Utica.

Desfile del Día de la Hispanidad y de Puerto Rico. El desfile se celebra los días 18 y 19 de agosto partiendo desde la escalinata del Ayuntamiento.

El Sabor de la diversidad: Se celebra en Grant Street el 24 de junio. Este festival le da la oportunidad de probar la auténtica cocina de todo el mundo, con vendedores de Birmania, Colombia, Irak, Liberia, Polonia, Puerto Rico, Sudán, ¡y más!»

Business People Success Achievement City Concept

Cómo ayuda la inmigración en Búfalo a fomentar el crecimiento

Un artículo publicado en el Buffalo News destacaba cómo la inmigración en Búfalo ayudará al crecimiento de la ciudad, señalando que Búfalo podría llegar a ser como su homóloga, Toronto, que ha experimentado un crecimiento demográfico y económico al convertirse en destino de inmigrantes directos y secundarios, por otra parte,  ciudades estadounidenses, como Filadelfia, San Luis y Detroit, también se han beneficiado de hacer sus ciudades atractivas para los inmigrantes.

La organización independiente no gubernamental sin fines de lucro Pew Charitable Trusts informó a principios del 2019 que más casi el 30% de los habitantes de Filadelfia son inmigrantes o tienen un padre nacido en el extranjero, por lo que su presencia tiene un rol protagónico en el crecimiento de la ciudad desde 2006.

Algunos éxitos de Búfalo derivados de la inmigración son los barrios de la calle Grant y sus alrededores, la avenida Hertel y la zona de Broadway-Fillmore.

Según informó el Director de la Iniciativa de Investigación sobre Inmigración del Instituto de Política Fiscal, Sr Dyssegaard Kallic  y Eeva Hasset directora ejecutiva del Instituto Internacional de Búfalo, «las comunidades de refugiados somalíes, birmanos, hmong y bosnios encuentran trabajo rápidamente y obtienen ganancias sustanciales en sus ingresos con el tiempo.

Una muestra de esto es que 3 de 4 grupos de refugiados con estudios tenían tasas más altas de propiedad de la vivienda que las familias nacidas en EE.UU. después de 10 años de arribados.        “Deberíamos contratar a personas como éstas» señalaron.

De hecho por su valor de la tierra, comparativamente bajo Búfalo debería ser atractiva para los inmigrantes 

El reportaje del Buffalo New añade: «Buffalo es también una ciudad acogedora. Su gobierno, sus agencias de servicios y sus residentes son conocidos por abrir los brazos a los refugiados y otros inmigrantes. Aquí entendemos el imperativo humano de ayudar a los demás y también que, al hacerlo, nos ayudamos a nosotros mismos.»

USCIS

Oficinas del USCIS

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) tiene diferentes oficinas de acuerdo a las funciones que ejecuta, incluyendo las siguientes oficinas que complementan los servicios prestados por el portal web de la agencia.

Las oficinas locales se encargan de las entrevistas programadas y de algunos tipos de solicitudes. También proporcionan información y servicios limitados que complementan los del sitio web de la oficina de campo.   La Oficina de Búfalo se encuentra en 306 Delaware Avenue, Búfalo NY. 14202. Funcionando de 8 am a 3 pm, de lunes a viernes.

Los Centros de Apoyo a la Solicitud (Application Support Centers) proporcionan huellas digitales y servicios relacionados. El ASC de Búfalo está situado en 306 Delaware Avenue, Búfalo, NY 14202. La oficina está abierta de 8 am a 4 pm, de lunes a viernes.

Las Oficinas de Asilo se encargan de las entrevistas programadas sólo para asuntos relacionados con el asilo y están ubicadas en Newark. 1200 Wall Street West, cuarta planta, Lyndhurst, NJ 07071.

Los Centros de Servicio reciben y tramitan una gran variedad de solicitudes y peticiones, el más cercano a Buffalo está en Vermont.

El Centro Nacional de Beneficios recibe y tramita una gran variedad de solicitudes y peticiones.

Nuestro Centro Nacional de Registros recibe y procesa solicitudes relacionadas con la Ley de Libertad de Información (Freedom of Information Act FOIA) y solicitudes de información genealógica.

Immigration Lawyers

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La oficina de Herman Legal Group en Buffalo está ubicada en el centro de la ciudad.

Nuestro horario de atención es de lunes a viernes de 8 am a 8 pm y los sábados de 9 am a 2 pm. También tenemos numerosas oficinas en Ohio y en otros estados.

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Nuestros abogados hablan diferentes idiomas y entienden diferentes culturas. Trabajamos con toda la gama de funcionarios de inmigración en Buffalo. Nuestros abogados y personal también ayudan a los inmigrantes y refugiados a adaptarse a los Estados Unidos y a Buffalo.

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