Fear Woman

Introducción

I¿Sabías que como mujer maltratada tus derechos están protegidos con la VAWA?

Si, porque la Ley de Violencia contra la Mujer (Violence Against Women Act – VAWA), protege los Derecho de las mujeres que han sido abusadas por sus cónyuges, por lo que pueden aplicar al estatus de Residente Legal Permanente de los Estados Unidos (LPR) de forma independiente y le puede ser concedido sin la ayuda del patrocinador (sponsor) abusivo.

La ley de inmigración de los Estados Unidos regula este tipo de situaciones para proteger a aquellos que pueden sufrir violencia por parte de un familiar. Este proceso de autopetición significa que puede solicitar un estatus legal en Estados Unidos sin la ayuda del agresor, es decir por usted misma (o) y solicitarlo ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS). 

La Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA) permite que el cónyuge inmigrante de un ciudadano estadounidense o residente legal permanente (LPR) presente una autopetición de la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA). Con esta autopetición de la VAWA, un cónyuge que haya sido objeto de violencia doméstica puede solicitar el estatus de residente permanente.

Esto significa que usted puede de forma independiente solicitar la Residencia  Legal Permanente de acuerdo con la Ley de Violencia contra la Mujer, si ha sido abusado por:

  • Su cónyuge, un ciudadano estadounidense (United States Citizen -USC) o residente legal permanente (LPR)
  •  Si usted es el cónyuge de un USC o LPR y él/ella ha abusado de su hijo;
  • Un padre USC o LPR (incluyendo un padrastro o madrastra); o
  • Un hijo mayor de edad USC (no un hijo LPR).

Como puede ver  este beneficio aplica no sólo a los cónyuges sino que hijos y padres del maltratador también pueden solicitar este tipo de protección.

La VAWA impone dos pasos a seguir para solicitar la Green Card:

  • Un formulario I-360 y las pruebas correspondientes ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS), y después de su aprobación
  • Una solicitud de Green Card (residencia permanente legal), mediante el formulario I-485 y los documentos justificativos.

Pero si usted es cónyuge de un ciudadano estadounidense pueden combinar estos dos pasos en uno, y presentar ambos documentos juntos, o «simultáneamente», sin tener que esperar a que el USCIS apruebe primero el I-360.

Pero, si usted es el cónyuge de un residente legal permanente, entonces no es un familiar inmediato. En este caso, tiene que presentar primero el formulario I-360 y esperar la aprobación del USCIS. Cuando su fecha de prioridad entre en vigor, podrá presentar la solicitud I-485.

A fin de hacer este proceso más fácil de entender, hemos creado este artículo para guiarle sobre cómo solicitar la Green Card cuando debe completar el primer paso: el formulario VAWA I-360.

Form I-

¿Cómo presentar la petición I-360 de VAWA?

El formulario I-360 se utiliza para diferentes tipos de peticionarios, organizados en estas categorías:

  • Amerasiáticos,
  • Cónyuges o hijos maltratados de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes que se auto peticionan,
  • Padres maltratados de ciudadanos estadounidenses que se autopeticionan,
  • los menores inmigrantes especiales, o,
  • ciudadanos iraquíes (trabajaron para o en nombre del gobierno de EE.UU. en Irak)
  • nacionales afganos (trabajaron para o en nombre del gobierno de EE.UU. en Afganistán)

Si es usted un cónyuge maltratado, no es necesario que rellene todos los campos del formulario.

Como cónyuge maltratada que ha sufrido violencia doméstica por parte de un ciudadano estadounidense y que quiere solicitar por sí misma una VAWA en Estados Unidos, no tiene que rellenar las partes que están explícitamente destinadas a otras categorías, como las partes destinadas a los amerasiáticos (Parte 6.), a las viudas (Parte 7.), a los inmigrantes especiales dependientes de la Corte de Menores (Parte 8.), y la parte destinada a la petición especial de trabajador religioso inmigrante (Parte 9.)

Sin embargo, hay algunos campos obligatorios que si debe rellenar. Por lo tanto, no debe olvidar añadir información en las partes 10 y 11. Además, su firma será requerida en la Parte 12, y en caso de que haya contratado a una persona para que le ayude a traducir o rellenar el formulario, hay Partes 13 o 14 que él o ella tiene que rellenar.

En general la mayoría de las partes del formulario I-360 son bastante sencillas, es importante tener en cuenta algunas cosas: 

En primer lugar, puede utilizar la dirección de otra persona en Estados Unidos para protegerse en caso de que siga viviendo con una persona abusiva. Al poner otra dirección, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. le enviará todas las notificaciones a esa dirección segura, y su patrocinador abusivo podría no tener conocimiento del proceso. Esta es una excelente oportunidad para protegerse hasta que el proceso termine.

Además, los cónyuges que solicitan la autopetición de VAWA y los hijos deben marcar la casilla «I» o la casilla «J» en la Parte 2.

En la Parte 3 se le pedirá más información sobre usted. Aquí, tendrá que poner información más detallada sobre usted, y en la parte 5 se le pedirá que enumere a todos los hijos (los suyos y los del maltratador también si usted es cónyuge de dicha persona).

Finalmente, en la parte 10, especificará información sobre el maltratador y su relación con él.

Documentary

¿Cómo se prueba la VAWA?

Para probar los motivos de la petición y justificar que cumple con todos los requisitos de VAWA, debe incluir pruebas específicas como:

  • Una declaración que describa  la relación entre el maltratador y usted, la crueldad extrema que sufrió, el buen carácter moral de que entró en el matrimonio de buena fe, y todos los hechos que considere relevantes;
  • Pruebas adicionales que demuestren el maltrato, por lo que registros hospitalarios o policiales, órdenes de protección emitidas por los tribunales o cualquier otro documento oficial que demuestre que usted ha sufrido el comportamiento abusivo son esenciales;
  • Certificado de antecedentes policiales. Este certificado debe aclarar si tiene antecedentes penales y otras pruebas que demuestren su buen carácter moral. Cualquier departamento de policía de una ciudad en la que haya vivido durante los últimos tres años durante más de seis meses puede emitir dicho certificado.
  • Pruebas de que el agresor es ciudadano estadounidense o tiene tarjeta de residencia;
  • Prueba de que estuvo casado con el maltratador que es ciudadano estadounidense, hijo o padre. Para demostrarlo, basta con aportar el certificado de matrimonio o de nacimiento;
  • Pruebas de que vivió con el maltratador, y
  • Pruebas de que su lugar de residencia actual está en Estados Unidos.

Es aconsejable adjuntar una carta de presentación a la solicitud de VAWA,  en la misma puede describir cómo cumple cada uno de los requisitos y las pruebas que ha presentado para respaldarlos.

Es importante que sepa que no se cargará tarifa por concepto de llenado a los cónyuges, padres e hijos relacionados con el proceso de auto-petición de VAWA.

Seguro se pregunta ¿qué pasa si no vive actualmente en los Estados Unidos? 

Si vive en el extranjero todavía  usted puede ser elegible y no hay problemas para solicitar VAWA, siempre que:

  • Su cónyuge abusivo es un empleado del gobierno de los Estados Unidos,
  • El cónyuge maltratador es un miembro de los servicios uniformados, o
  • Usted fue objeto de violencia doméstica, agresión o extrema crueldad en los Estados Unidos.
Basic Eligibility Requirements for I-601

Presentación de la autopetición de la VAWA

Antes de presentar el formulario, confirme que reúne los requisitos necesarios para la autopetición, por lo que los siguientes  criterios deben cumplirse para que un cónyuge maltratado pueda solicitar un visado de autopetición VAWA.

  • Su cónyuge es ciudadano estadounidense o residente permanente o
  • Su matrimonio se terminó por muerte o divorcio en los dos años anteriores a la presentación de su petición, o
  • El agresor perdió o renunció a la ciudadanía o al estatus de residente permanente en los dos años anteriores a la presentación de su petición
  • Usted creía que estaba en matrimonio legal y contrajo el matrimonio de buena fe, independientemente de su estatus migratorio;
  • Ha sufrido agresiones o extrema crueldad por parte del cónyuge ciudadano estadounidense o residente permanente;
  • Usted entró en el matrimonio con el agresor de buena fe, y no debido a los beneficios de inmigración.
  • Ha residido con su cónyuge.
  • Tiene un buen carácter moral.

Una vez confirme que es elegible necesitará prepararse para el proceso.

En el sitio web oficial del USCIS, puede encontrar el formulario I-360 y podrá ver que toda la página de este sitio web ofrece instrucciones completas para la presentación. Sin embargo, hay dos cosas esenciales que debe concluir antes de presentar el formulario I-360. Tendrá que definir si:

1.- Usted es un pariente inmediato del agresor que sufrió violencia doméstica (el cónyuge, un padre, un hijo soltero o un menor de un ciudadano estadounidense), o

2.- Tiene una “fecha de prioridad” actual (basada en una I-130 presentada anteriormente).

Si alguno de estos casos le es aplicable, puede presentar el I-360 al mismo tiempo que su solicitud de Green Card, por lo que al presentar ambos formularios a la vez le ahorrará mucho tiempo. Esto quiere decir que no tiene que esperar a que el USCIS apruebe su I-360 antes de seguir adelante con el proceso de solicitud de VAWA.

Sin embargo, si usted es el cónyuge, hijo o residente permanente de los EE.UU. y el abusador nunca ha presentado una petición I-130 en su nombre, es probable que tenga que presentar su Formulario I-360 a USCIS primero y luego esperar la aprobación. Después de eso, podrá proceder con la solicitud.

Luego de rellenar el formulario y reunir las pruebas, deberá presentar la documentación en la dirección correcta. En este caso, se trata del Centro de Servicios de Vermont (VSC), donde puede enviar su solicitud.

Prima Facie

Ya presenté el formulario I-360, ¿y ahora?

Luego de comenzar con el proceso y de acuerdo las circunstancias que vive, seguramente quiere saber en cuanto tiempo le aprueban su VAWA. Generalmente una vez presenta el formulario I-360 con las pruebas adjuntas, tardará entre 16 y 21 meses en procesar completamente su petición VAWA.

El USCIS emitirá una Notificación de Determinación Prima Facie a los solicitantes de VAWA que califiquen y cumplan con los requisitos.  Al recibir esta notificación, la misma tendrá una validez de 150 días la cual puede utilizar y presentar en los organismos gubernamentales que proporcionan prestaciones públicas a las víctimas de la violencia doméstica que reúnen los requisitos.

A continuación encontrará más información útil sobre el tiempo que viene luego de presentar las auto-peticiones VAWA.

Una vez presenta la petición I-360 y el USCIS la reciba, se lo notificará con un aviso de recepción a la dirección que haya indicado en el formulario. Luego revisará la autopetición para evaluar si puede ser aprobada y si sus declaraciones enumeradas en la petición son verdaderas. Esta actividad se llama «determinación prima facie«.

Si, el USCIS determina que su autopetición según la ley VAWA puede ser aprobada, le entregará una carta denominada Aprobación Prima Facie, pero esto no significará que se le concede la Green Card, pues el USCIS todavía estará analizando a fondo su solicitud VAWA.

Sin embargo, la carta de Aprobación Prima Facie que recibió le dará algunos beneficios como calificar para ciertos tipos de asistencia pública.

Durante el estudio de su petición el USCIS podrá necesitar más pruebas para decidir aprobar su I-360, de ser así le será exigido con una Carta, otorgándole un plazo de 60 días para aportar nuevas pruebas, o usted puede enviar una notificación confirmando que ya aportó las pruebas que poseía.

En caso que el USCIS considera que usted NO REÚNE los requisitos de una de las categorías mencionadas (cónyuge, padre o madre, o hijo menor de edad y soltero de un ciudadano estadounidense), puede esperar recibir una «Notificación de intención de denegación«, con las que el USCIS expondrá las razones por las que considera que no cumple los requisitos para acceder al programa de la tarjeta de residencia.

Con está “Notificación de intención de denegación” se le dará un plazo adicional para que pueda enviar otras pruebas que apoyen su petición y así convencer al USCIS de que cambie de opinión. 

Caso contrario el USCIS denegará su autopetición. Pero también el USCIS puede denegar la petición I-360 VAWA sin ni siquiera enviarle un «Aviso de intención de denegación».

Por el contrario, si el USCIS considera que ha aportado suficientes pruebas y demostrar que es usted cónyuge, padre o hijo de un maltratador, recibirá una Carta de Aprobación de su autopetición, pero esto no significará que usted sea un residente legal permanente. Sin embargo, el primer paso para el proceso de solicitud se completará con esta carta, y usted puede proceder a los siguientes pasos, como veremos a continuación:

Green Card

Cuando su I-360 es aprobado

Cuando el USCIS aprueba su petición I-360 puede comenzar a realizar los siguientes pasos que le llevarán a obtener su Green Card.

Para continuar con el proceso, lo primero que debe hacer será completar  el formulario I-485. Si el agresor tiene la ciudadanía estadounidense, usted podrá solicitar y ajustar el estatus tan pronto como el USCIS apruebe su I-360.

Pero, si el agresor no es ciudadano estadounidense, sino residente legal permanente o titular de una Green Card, tendrá que esperar a que el visado esté disponible. Una vez que el programa de visados esté abierto, podrá solicitar la tarjeta de residencia por su cuenta.

Sin embargo, con un I-360 aprobado, podrá permanecer legalmente en Estados Unidos y durante ese período puede solicitar la autorización de trabajo mientras espera su visado.

De acuerdo a su «fecha de prioridad» se determinará su lugar en la lista de espera. Recuerde que la «fecha de prioridad» es la fecha en que el USCIS aprobó su I-360, es decir en caso de que el abusador haya presentado previamente un I-130 en su nombre, podrá utilizar la fecha de prioridad en su lugar.

Como pudo ver a través de esta guía, este proceso puede ser bastante complicado, causando un estrés adicional para una víctima de violencia doméstica. Por lo tanto, es aconsejable considerar la posibilidad de obtener asesoramiento y apoyo profesional durante todo el proceso.

Y recuerde que no todos los casos son iguales, por lo que obtener un análisis completo de su situación, es importante porque aunque los casos se parezcan pueden tener ligeras diferencias. Por eso es bueno confiar en un abogado de inmigración con experiencia en casos de la Ley de Violencia contra la Mujer (VAWA)

Un abogado de su confianza le ayudará con la preparación del papeleo y con el seguimiento de su solicitud a medida que avanza en el sistema.

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