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介绍

要在美国的移民环境中获得通过从来都不是一件容易的事,因为其迷宫般的复杂性和不断变化的政策和法规。然而,自 2016 年以来,景观开始看起来更像是雷区而不是迷宫。当你试图穿越今天的移民战场时,你会选择谁来处理你的案子?

有时侯,找到正确答案的最佳方法正是提出正确的问题。您会选择一位刚从法学院毕业的律师为您负责吗?你想要一个在你的钱包上被激光束照射的人吗?

抑或您想要一个选择移民,以及许多其他利润丰厚的法律领域,并热衷于帮助希望移民者到美国的人?

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说某人是“移民律师”究竟是什么意思?

移民领域充斥着许多冒充者——“顾问”、“公证人”或其他,这些人提供法律建议并为人们填写表格,却没有完全理解甚至不具备回答一个听起来很天真的问题所涉及的法律复杂性。您需要的是一位通过律师考试并被至少一个美国司法管辖区的律师协会所录取的持牌律师

由于联邦法律管辖移民,因此您的移民律师获准在哪个司法管辖区执业并不重要,只要是美国州或属地、领地、联邦或哥伦比亚特区即可。

只要律师在这些司法管辖区之一持有执照,具体在哪里都没有关系。譬如说,如果您住在加利福尼亚,并且您的律师获得了在爱达荷州的执业许可,那么他没有获得在加利福尼亚执业的许可这一事实则无关紧要。

当然,说某人是移民律师就像是说他们是医生——就像有些医生比其他人好很多,有些律师比其他人好很多一样。您还应该注意特定的实践领域。律师的经验是否仅限于工作签证,例如基于家庭的请愿、驱逐或其他领域?这些都十分的重要。

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移民律师的工作是什么?

以下是一个优秀的移民律师可以为您负责的事情的大致概述:

  • 他可以帮助您了解您所寻求的利益的性质。例如,您可能会发现您所寻求的利益伴随着隐藏的负债。在您的移民律师为您阐明各种移民福利的利弊后,您甚至可能会改变主意并尝试不同的选择。
  • 他可以分析您案例中的详细信息以发现您可能遗漏的风险和问题。例如,您可能会在没有意识到的情况下面临被宣布为“公共负担”的风险。
  • 他可以制定策略来降低您可能面临的风险——例如,在等待您的申请得到裁决时被迫回家。
  • 他可以通过提供相关的法律建议来帮助您做出重要决定。例如,您是否应该在海外结婚并等待您的配偶获得美国签证—或者您是否应该担保您的配偶获得未婚夫签证,在美国结婚,然后让您的配偶在美国寻求永久居留权?像这样的决定会带来不同的风险,因此您必须正确地做出决定。
  • 收集适当的文件并以当局可能接受的方式准备它们——例如,寻找合适的翻译机构来翻译您的出生证明。
  • 帮助您对证据请求做出适当的回应,这些请求是您在提交申请后可能会收到的额外文件和信息的请求。未能及时做出适当回应可能会破坏您获得所寻求利益的机会。
  • 帮助您准备签证面试。这可能需要大量的指导,这样你就不会在面试过程中变得心慌意乱,并以引起不合理怀疑的方式回答。您的律师让您更熟悉整个程序。
  • 一千种其他潜在服务,在此不胜枚举。
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移民律师收费是多少?

移民律师提供多种收费结构,包括:

  • 小时费率。大多数移民律师每小时收费 100 至 700 美元。当律师在移民法庭诉讼程序中代表客户时,小时费率是最常见的——例如,驱逐程序。这样做是因为当客户必须在法庭上处理诉讼时,就律师的时间而言,总成本是最不可预测的。
  • 固定费用:许多移民律师为各种服务提供固定费用。当利益明确定义并且预测所需时间相对容易时,律师最有可能提供固定费用。对于某些类型的签证申请,例如亲属移民签证申请,律师可能会收取 2,000 至 10,000 美元的固定费用。
  • 在这些情况下,费用通常是不可退还的——您付钱给律师是为了代表您提交一份可靠的申请,而不是保证您的申请会被批准。因此无论您的申请结果如何,费用都是相同的。
  • 初步咨询:移民律师的咨询方法各不相同。有些提供电话咨询,而另一些则收取象征性的费用(平均 50 至 100 美元),不管咨询是通过电话进行还是在律师办公室进行。
  • 您必须考虑的另一个因素是不聘请移民律师的机会成本。如果您正在考虑的律师有能力,那不聘请他则可能会增加您无法获得所需移民福利的机会。

请记住,就移民律师而言,您并不总能得到所支付所应得到的收获——一些价格最合理的律师可能是最好的,而一些最贵的可能是最差的。因此,彻底调查您考虑聘请的任何律师,让价格仅构成您考虑的一个因素。

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危险信号

除非您清楚知道自己的目的是什么,否则聘请错误的律师可能会产生巨大的潜在成本。以下是一些需要注意的危险信号:

  • 律师是否有法律事故保险?通常,各州不要求律师购买法律事故保险——事实上,只有俄勒冈州要求其所有律师购买此类保险。携带医疗事故保险可能会导致律师提高他的费率以支付每月的保费,但如果律师方犯了错误,则这个保险将会保障您。
  • 他的费用协议看起来可以理解吗?仔细阅读,并在必要时让另一位律师进行审查,以避免在此过程中出现任何意外。特别注意律师亲自告诉您的内容与您在他的协议中读到的内容之间的任何差异。如有差异,则以聘用协议的条款为准。
  • 律师是不是承诺太多了?任何声称提供成功保证的律师都是您应该拒绝的人。一个负责任的律师不处理确定性——只处理概率。
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我需要移民律师吗?

聘请律师要花钱,但不是每个人都能负担得起。即使是驱逐出境听证会,从法律的角度而言并不要求您由律师代表处理任何移民事务。您在法律上有权自行处理案件的各个方面。

尽管如此,聘请合格的律师可大大提高您获得所寻求的移民福利的几率。移民法看似复杂,关键问题经常出现在未经该领域培训的人(即使是受过其他法律领域培训的律师)永远不会怀疑的地方。

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什么时候不需要移民律师?

有几个因素综合起来也许会让你得出不需要律师抑或局部需要律师的结论。下面列出了其中一些因素:

  • 您能流利地说和阅读英语;
  • 您需要进行的法律研究并不难(换句话说,您不必成为专家即可最大限度地获得您正在寻求的移民福利的机会);
  • 您有资格获得您正在寻求的福利;
  • 您没有犯罪记录,美国移民当局也没有你的不良记录(签证逾期逗留、遣返程序等);和风险很低(例如,您正在为您的配偶寻求就业许可,以赚取一些额外的钱)

然而,即使这些因素中有几个适用,问题是您可能需要一位律师来审查您的案件,以告诉您是否需要他的服务——也许这并不像看起来那么简单。当然,在极少数情况下,聘请移民律师有可能甚至不会提高您获得所寻求利益的几率。

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如何选择好的移民律师?

既然您了解了移民律师的职责、服务费用以及您对优秀移民律师的期望,现在是时候讨论您应该如何为自己选择一名合适的律师了。

口口相传

一般来说,为您找到合适的律师的最佳方式是通过口碑广告。如果您的任何朋友或亲戚之前使用过移民律师,您可以跟他们交谈以咨询他们的反馈。他们与特定律师的个人经历可以比大众媒体更确切地告诉您该律师的素质。

客户和同行的认可

对律师的能力进行评级是特定组织的工作。其中一些评级服务主要依赖于评估律师在同行中的声誉,而另一些则更依赖于客户评论。注意这两种类型的评级,因为它们都很重要。

以下是一些最著名的律师评级服务的列表,以及它们如何帮助您将搜索移民律师的范围缩小到候选名单的描述:

  • Avvo: Avvo 根据每位律师的个人资料中的信息,按 1 到 10 的等级给每位律师打分。
  • 超级律师: 超级律师的称号取决于组织的同行评审和独立研究。
  • Martindale-Hubbell: Martindale-Hubbell 可能是世界上最负盛名的法律评级服务机构。最高评级是 AV,它代表能力和道德,由同行和客户评估。
  • 美国最佳律师: 美国最佳律师公布了一个纯粹基于同行评议的评级系统。
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将选项缩小至候选名单

将您的选择缩小到候选名单可能需要您亲自与律师会面。有些律师会向您收取咨询费用,有些则不会。正因需要付费,也因此最好先支付一点费用以及早发现那名律师不值得您的信任,而不是在支付了很多费用后才证明您最初对他的不信任是完全合理的。以下是您需要解决的一些问题:

  • 律师事务所的律师费和各种费用是否透明合理?
  • 您的直觉是什么?究竟是律师在找您,还是您在找他?
  • 您享受与这家事务所的移民律师合作吗?您与他建立了人际关系吗?这个无形的因素比你想象的更重要。
  • 当涉及到移民法问题时,您的律师是否能够“跳出框框思考”,或者他的思维是否在直线上工作?
  • 谁来处理您的案件——合伙人、初级律师,甚至是律师助理?
  • 您正在考虑的公司的移民律师是否关心您的困境?关怀是决定律师事务所质量的重要无形因素。

请记住,现在不是节省成本的时候,特别是如果您寻求的移民福利对您而言很重要。如果您需要进行神经外科手术来切除脑肿瘤,您不会仅仅根据价格来选择脑外科医生。同样,在选择移民律师帮助您和您的家人获得绿卡时,也千万不要犯同样的错误。

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理想的移民律师该有的表现

下面的清单是一个虚构的结构——没有一个律师能满足所有这些要求。然而这可帮助您对律师最重要的素质形成一个总体概念,以便确保您选择的律师是适合您的。

  • 他是美国移民律师协会 AILA 的成员。 AILA 会员资格是跟上移民法快速变化所必需的最低限度的资格。虽然 AILA 的会员资格并不能保证移民律师的素质,但如果您的候选律师不是 AILA 会员,您需要对他有所保留。未能加入 AILA 可能表明该律师只涉足移民法,而他的实际执业领域则是完全不同的法律领域。
  • 他为签证申请等定义明确的项目收取固定费用,而且价格合理。价格太低可能意味着律师不知道案件的复杂性。
  • 他至少被评为超级律师一次,越多次数为更佳。
  • 他是美国最佳律师的成员。
  • 他是州律师协会中信誉良好的成员,他从未受到过律师的纪律处分或成为客户投诉的对象。
  • 他在当地社区享有良好的声誉。
  • 你的朋友或同事推荐了律师或他的律师事务所。
  • 他或他的律师事务所可以提供多个客户参考。
  • 他的执业重点是您关注的领域——例如,以就业为基础的移民,而不是驱逐/驱逐程序。
  • 移民法是他的主要或唯一执业领域。忽略在一边实践移民法的“万事通”律师事务所。
  • 他受益于丰富的经验:律师的执业年限越长越好。经验在移民法中尤为重要,因为大多数移民法律和政策都是不成文的。
  • 他的律师事务所的律师助理/律师的比例很低:一位或两名律师助理是理想的。每位律师雇用十名或更多律师助理的律师事务所应该引起您的怀疑 – 无论如何,谁将处理您的案件?确保您的案件不会完全委托给律师助理。
  • 他的工作量和负担不会过重。对于只有两三个律师的个体执业者和律师事务所来说,过度工作是一个特殊的问题。
  • 他会及时回复您的电子邮件和电话,并进行清晰的沟通。缺乏沟通是客户对其律师(不仅仅是移民律师)的第一大抱怨。
  • 他经常广泛地发表关于移民法的文章,最好是有声望的出版物。广泛的出版历史表明您的律师的专业知识受到广泛尊重。
  • 他的宣传资讯提供可操作的信息,而不是纯粹的广告文案或炒作。查看他博客上最近的帖子,因为这个因素可以让您了解很多关于律师的能力和性格的信息。如果他的书面宣传材料在您口中留下不好的印象,移民当局将如何看待他代表您提交的移民福利资格的申请呢?
  • 他的业务约定书很容易阅读和理解,因为它没有细则和法律术语。避免提供片面协议的律师事务所,而这些协议几乎不会为客户提供任何东西。不要把业务约定书当作事后的想法,因为它最终可能意味着一切。在签署之前,请确保您完全理解它。
  • 他的母语是您通晓的语言。然而您的母语并不是聘请律师最为需要看重的,过分强调语言和文化的关系可能会让您遇到一位与您母语相同但能力糟糕的律师。许多移民律师事务所几乎完全依靠这一因素来吸引客户。无论如何,在所有其他条件相同的情况下,您与律师之间能够沟通得越好,成功的机会就越大。
  • 他和他律师事务所的其他律师遵守最高的道德标准,包括声誉和您与他的个人经历。请记住,愿意代表您欺骗其他人(例如美国移民当局)的律师也可能准备代表他欺骗您。另外,不诚实的律师可能会让您无限期地被排除在美国之外。
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关于理查德·赫尔曼

理查德·赫尔曼 (Richard Herman) 从事法律工作已有 25 年多。他已经帮助超过 20,000 名客户实现了他们的梦想,并让全世界都关注得到。确实,任何人都可以撰写广告文案;然而,并非任何人都获得了理查德·赫尔曼 (Richard Herman) 所拥有的客户和同行的独立赞誉:

  • 2015年入选美国最佳律师;
  • 连续十年被评为超级律师Super Lawyer);以及

对于赫尔曼法律团队,您的未来最为重要

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